Juan Reje Corvalán

Juan Reje Corvalán (1790-1830)

Nació en Mendoza alrededor de 1790, siendo sus padres Francisco de la Borja Corvalán y María del Carmen Rosas.  Descendía de Felipe Reje Corvalán que fue gobernador del Paraguay en 1671.  Desempeñó cargos municipales en su ciudad natal y cuando estalló el movimiento emancipador, también prestó servicios militares; el 15 de diciembre de 1812 le fueron extendidos despachos de teniente de la 1ª Compañía de Cívicos Blancos de Mendoza por el gobierno de Buenos Aires; documento del cual se tomó razón en la Aduana de aquella ciudad el 1º de febrero de 1813.  El 9 de octubre de 1815 pasó a revistar como ayudante mayor del Cuerpo Cívico de Infantería, y el 16 de enero de 1816 ascendió a capitán de la 5ª Compañía del Batallón de Cívicos Blancos; pasando el 4 de marzo del mismo año a mandar la 4ª Compañía del Batallón de Cívicos Pardos, cuyos despachos le fueron extendidos por el gobierno de Buenos Aires de los que se tomó razón en la Aduana de Mendoza el 23 de marzo de igual año.  En este último cuerpo Corvalán desempeñó funciones de sargento mayor interino.

Servía aún en dicho Batallón el 17 de abril de 1820, fecha en que solicitó en Mendoza una certificación de sus servicios, que le expidieron: el comandante de Cívicos, teniente coronel Pedro Molina, el día 20 del mismo mes; y el comandante de Pardos y Morenos, teniente coronel de ejército Manuel Corvalán, el día 30 del precitado mes y año.

Por varios períodos representó a su partido (federal) en la Legislatura y en 1826 desempeñó la presidencia de este cuerpo, época en que por ausencia del gobernador propietario le correspondió regir interinamente los destinos de Mendoza.  Poco después fue elegido gobernador titular, realizando un gobierno pacífico hasta el 10 de agosto de 1829, en que lo derrocó el movimiento encabezado por el coronel Juan Agustín Moyano.  Encendida la guerra civil y triunfante el partido de Corvalán gracias al apoyo de los Aldao, el 23 de setiembre del mismo año fue repuesto en el mando.

Bajo su administración fue rechazada la constitución unitaria sancionada el 24 de diciembre de 1826, y en réplica a ella, formó una confederación –que involucraba a la vez una liga ofensiva y defensiva- constituida por las provincias de Mendoza, Córdoba,  Santa Fe, Entre Ríos, Corrientes, Santiago del Estero, la Rioja, Salta, San Juan y San Luis, en conformidad con el pensamiento del coronel Manuel Dorrego, jefe del federalismo.

Las agitaciones locales, impidieron a Corvalán hacer un gobierno de progreso y orden, realizando, sin embargo, mejoras de carácter administrativo.  Hallándose ausente de Mendoza por motivos de servicio público, su delegado, Pedro Molina, fue derrocado el 8 de abril de 1830 por un movimiento popular, producido por la noticia de la aproximación de los coroneles Santiago Albarracín y Luis Videla al Cantón de El Retamo, con fuerzas procedentes de Córdoba, pertenecientes al ejército del general Paz, vencedor de Oncativo.  Lo reemplazó el día 10, Godoy Cruz.

El gobernador Corvalán, con algunos de sus parciales, tomó rumbo sur, avanzando hasta Malargüe, mientras el coronel José Aldao se quedó sobre las costas del Salado con las fuerzas que llevaba.  Se puso en contacto con los comisionados de Pincheira, cuya alianza buscaba Corvalán para tratar de recuperar el poder.  Llegado al campo de Chacay, el 10 de junio, al avistarse una columna de indios, el gobernador Corvalán levantó su campamento y se puso en marcha a Pichichacay, donde se alojó con el designio de reunir las caballadas, mulas y ganados de los particulares que andaban en la división.  A las dos de la tarde de este día, los indios se pusieron a correr la caballada de Aldao, y le arrebataron una parte considerable, lo que exasperó a éste.  El día 11 los caciques mandaron al capitán Gatica con un mensaje, para exponerle que sentían infinito lo que había acontecido el día anterior y que para prueba de esto suplicaban a Corvalán, Aldao y toda su comitiva, se dignasen pasar a su campamento para darles una completa satisfacción, castigando a su presencia los indios y devolviéndoles la caballada.  El capitán Gatica aconsejó a Aldao que de ningún modo moviese su campo, porque los infieles entrarían en desconfianza por sus operaciones, pero no fue escuchado y se puso en movimiento en dirección a San Rafael.  Por las nuevas instancias que le formularon los caciques se trasladó al campamento de éstos, el coronel Aldao, Corvalán, su comitiva y algunos jefes y oficiales.  Al llegar, encontraron a los indios formados en batalla; inmediatamente dijeron a Aldao que contase el número de estos últimos, y habiendo empezado a verificarlo, al llegar a la mitad de la línea, recorrieron por sus flancos y formaron un círculo, encerrando en él a la comitiva; el cacique Coleto dio la señal de cargarlos, siendo el primero en dar un golpe mortal sobre Felipe Videla, y consecutivamente fueron asesinados: Juan Corvalán, Gabino García, Dr. Juan Agustín Maza, Juan Francisco Gutiérrez, coronel Aldao, coronel Gregorio Rosas, comandante de escuadrón José Gregorio Soto, José Hilarnes y 20 o 30 hombres más individuos de tropa.  El ayudante mayor Juan Saavedra, herido de 2 lanzazos, logró salir del campo, pero fue a caer sobre el campo de Pincheira, donde murió al día siguiente (12 de junio).

El 15 de julio de 1831 el gobierno de Mendoza dispuso el traslado de las cenizas de aquellos mártires a la Capital, donde fueron enterrados el 17 de agosto del mismo año colocándoseles un obelisco con la inscripción: “La Patria en testimonio de su gratitud a la ilustre memoria de los mártires de la libertad en el Chacay”.  Juan de Rosas fue el comisionado para el cumplimiento de aquel piadoso deber, y el 5 de setiembre de 1831 informaba a la Superioridad haber cumplimentado su mandato.

Juan Reje Corvalán contrajo matrimonio en Mendoza, el 18 de diciembre de 1816, con Manuela Rosas, mendocina, hija de Javier Rosas y de Mercedes Correas.  La viuda de Corvalán sobrevivió a su esposo hasta fines de 1866, en que falleció en su ciudad natal.

Fuente

Efemérides – Patricios de Vuelta de Obligado

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Yaben, jacinto R. – Biografías argentinas y sudamericanas – Buenos Aires (1938).

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